Welkom in het walhalla van ‘Hygge’

HYGGE (/huugə/)

De kunst van bouwen aan een gemeenschap en een heiligdom. De ander uitnodigen tot nabijheid en aandacht schenken aan openhartigheid en wat ons doet voelen dat we leven. Welzijn, verbondenheid en warmte creëren. Het gevoel dat je op dat moment bij elkaar hoort. Van elke dag een feest maken.

 

 

Vijf jaar geleden was ik in Brussel op zoek naar een even gezellige en knusse werkplek als mijn huis, maar met de infrastructuur van een kantoor en andere mensen erbij. Het moest een plek worden waar je je persoonlijk welkom voelde, met huisgemaakte snacks, waar mensen duidelijk moeite hadden gedaan voor je bezoek, waar de spanning instant van je af viel en je zonder reden een deuntje zou beginnen te neuriën. Al deze factoren samen beschrijven eigenlijk de essentie van ‘hygge’.

 

Het woord hygge (ik laat de aanhalingstekens weg, nu je het idee hierachter kent) werd met de jaren populairder en schopte het tot in de Collins English Dictionary. Hygge veroverde de tweede plaats in de lijst met nieuwe woorden van 2016, net na het woord Brexit. Dat is grappig genoeg het tegenovergestelde van hygge, maar dat is een andere zaak. Hygge werd zelfs erg bekend in België, hoewel er nog steeds een beetje een waas hangt rond wat dit nu precies is. Sommigen denken dat hygge een sport is die je beoefent – een soort Scandinavische mindfulness of zo. Anderen denken dat het vooral om taart gaat. Een journalist belde me zelfs onlangs op om me te interviewen over hoe hygge in een beoordelingsgesprek met je baas op te nemen. Wat je eerlijk gezegd niet echt kunt doen. Hygge is heus geen toverstokje. Een kaars aansteken, thee zetten, glimlachen naar elkaar en dan tegenvallende prestaties bepreken, dat gaat gewoon niet samen.

 

Ik dacht dus een lijstje op te stellen van hygge-momenten die vergelijkbaar kunnen zijn met je eigen ervaringen in je vrije tijd:

 

  • Vrienden nodigen je uit voor een etentje. Wanneer je aankomt, speelt er muziek. De tafel is gedekt, op het vuur pruttelt een pan. Op de tafel staan al glazen en aperitiefhapjes. Je vrienden bieden je een zitplaats aan en vragen hoe het met je gaat, hoe het écht met je gaat. Zie je de moeite en de aardigheid die hierachter schuilgaan? Dit betekent dat je klaar bent voor een hyggelige
  • Het was een lange week. Je bent een beetje kortaf en gestrest, maar een paar coworkers vragen je mee om samen met hen iets te gaan drinken. Jullie blijven een uurtje of twee kletsen en plezier maken bij een drankje. Wanneer je naar huis gaat, voel je je een beetje lichter en klaar om het weekend in te zetten (je zou ervan versteld zijn hoeveel er op Deense werkplekken wordt gedronken).
  • Buiten regent het. Je steekt een paar kaarsen aan en vraagt de kids of ze je willen helpen met pannenkoeken maken. Dit samenzijn onder een laagje suiker en confituur staat in schril contrast met buiten, waar het koud en donker is, en dat maakt het net zo hyggelig. (Het werkt het beste wanneer het donker is, met koud winters weer buiten en misschien enkele ruisende bomen die te lijden hebben onder de stormwind).
  • Je collega is bijna jarig. Achter zijn/haar rug zorg je samen met de coworkers voor taart (zelfgebakken of gekocht, dit doet er niet toe, het is de attentie die telt). Iedereen gaat zitten en geniet er samen van. E-mails, telefoontjes en bazen worden een half uurtje terzijde gelaten om alles in het teken van de ander te stellen.
  • Omgeving: Je kunt hygge creëren door een persoonlijke toets te geven aan je huis of kantoor, zoals kunstwerken ophangen die een diepere betekenis hebben voor jou, door te werken met tapijten en kleinere sfeerverlichting in plaats van de plafondverlichting te gebruiken, door ervoor te zorgen dat het overal lekker ruikt en door rommel op te ruimen die je zou kunnen irriteren.

Ik denk dat je door deze voorbeelden wel ziet dat hygge draait om een kleine inspanning voor een ander of jezelf om je dag een beetje beter te maken. Ik hoop dat dit is wat je voelt wanneer je The Library binnenstapt, ook al wist je niet dat dit concept een vreemde, onuitspreekbare naam heeft.

 

www.thelibrarygroup.be

 

 

Copenhagen City Guide

So you’ve become used to the ambience of ‘hygge’ (well-being and cosyness) at The Library. You’re enjoying the Danish lamps in coworking and in your private offices. Or you’ve tasted the cakes during your day in our meeting rooms. And you are wondering if it might be time to tap into the source of Danish happiness and visit Copenhagen. Here is my very personal and thoroughly tested once and for all Copenhagen City Guide.

Where to stay

Book a stay via Airbnb.com. Look around the lively area of Nørrebro, slightly posher Østerbro or gritty and hip Vesterbro.

Bonus info: I can promise you that you will not find naked light bulbs or horrendous kitchens anywhere. Danish people treat interior decoration like a religion: Something to revere, cherish and spend a lot of money on.

Or why not check out the small Danish chain of design hotels: http://www.brochner-hotels.dk

Bonus info: Both my sisters work there!

For a stay in 100% luxury and magic, check into Nimb Hotel in the Tivoli Gardens: http://www.nimb.dk

Bonus info: They put fresh flowers in their müsli and live peacocks entertain you if you eat on the terrace.

Where to eat

As you might know by now, I love porcelain. Probably from my time working for Royal Copenhagen. If you also prefer your coffee in crispy white porcelain with hand painted illustrations, then head for The Royal Café on the main shopping street of Strøget. Hidden away in a courtyard between the Royal Copenhagen and the Georg Jensen shops, you can enjoy cakes and Danish open-faced sandwiches in beautiful surroundings. http://www.royalsmushicafe.dk

In general, Copenhagen is full of great places to eat. Oh and the bakeries…be sure to try fresh bread or kanelboller (scrumptious cinnamon buns). Here are a few of my favourites:

Danish specialities, from Claus Meyer (co-founder of Noma): http://www.meyersmad.dk/spis-ude/deli/gl.-kongevej/

Chain of restaurants with THE BEST SUSHI and fantastic menus and entertainment for kids: http://www.sushi.dk

Madklubben litereally means ‘the food club’ and their slogan is ‘honesty has the best taste’, you can’t disagree with that…http://madklubben.dk

For a Paleo-style lunch, a quick ginger shot, some lumpfish roe or regional cheeses, candy or even soap products, take a stroll through the covered market of Torvehallerne…https://torvehallernekbh.dk

Amazing restaurants all of them, tremendous, the best! http://cofoco.dk

You know I like baked goods…: http://mirabelle-bakery.dk and http://lagkagehuset.dk

Where to shop

Where to not, I ask you. Here are some more of my favourites: For design classics, head to the mothership: https://www.illumsbolighus.com

Forget Inno, in Copenhagen the department stores rock: http://www.magasin.dk and http://illum.dk

For more unique pieces and little illustrations or art works, visit the tiny shops of http://www.anneblack.dk or http://vaerkstedet.getshopflow.com or Handcraftedcph (a Facebook profile, but no homepage). I also like the Danish brands Ganni, Designers Remix, Malene Birger, Baum & Pferdgarten and many more.

What to do

There is so much to see and do in Copenhagen that I don’t know where to start. Did you know that there is an enormous beach? And you can swim in the harbour? Take a train up to world famous art museum Louisiana? Admire architecture and bridges all day long? Rent a bike (don’t worry, many of them are electrical) and visit all the lakes of Christianshavn? Admire the cutest little castle and the crown jewels in the middle of the city? Browse antique shops and find new treasures on Nørrebro?

I can’t even pick a favourite neighbourhood, because I’ve lived all over the city and every area holds memories for me. But check out events and suggestions here: http://www.visitcopenhagen.com/copenhagen-tourist?_ga=1.198520751.1260462050.1433677102 or here http://www.visitdenmark.com/denmark/tourist-frontpage or here http://www.aok.dk/english

 

What to say

Hello =             Hej

Good-bye =                    Hej, hej (easy, right?)

Thank you =                  Tak

See you =                       Vi ses

Now you are ready! Enjoy your trip to Denmark.

 

Sign up to our newsletter

Keep up to date with all Library news and events